23 Août 2017

Six mythes sur la blockchain et les bitcoins : démystifier l’efficacité de cette technologie

Technologie

La Blockchain : quelle découverte ! Bientôt, tout sera basé sur la technologie de la Blockchain. Si vous êtes un adepte, alors je pourrais bien vous décevoir.

Cet article traitera de la version de la technologie de la blockchain utilisée pour la monnaie cryptographique Bitcoin. Il existe d’autres mises en œuvre, et même si elles ont peut-être éliminé certains des inconvénients de la « Blockchain classique », tout se construit en général autour des mêmes principes.

A propos du Bitcoin en général

Je considère que la technologie des bitcoins est révolutionnaire. Malheureusement, le Bitcoin a été trop souvent utilisé par des activités criminelles, et en tant que spécialiste de la sécurité informatique, je déteste profondément cette pratique. Technologiquement parlant, le Bitcoin est une percée évidente.

Les composants du protocole Bitcoin et les idées intégrées ne sont pas nouveaux ; généralement, on les connaissait tous avant 2009, mais il n’y a que les auteurs du Bitcoin qui ont réussi à les assembler pour les faire fonctionner de nouveau en 2009. Depuis, pendant près de neuf ans, seulement une seule vulnérabilité critique a été trouvée dans sa mise en œuvre, lorsqu’un malfaiteur avait bloqué 92 milliards de bitcoins. Une seule vulnérabilité en neuf ans, il fallait le faire ! Chapeau aux créateurs.

Les auteurs du Bitcoin ont relevé le défi de tout faire fonctionner sans système central et en ne faisant confiance à personne d’autre. Les créateurs ont relevé le challenge et ont fait de l’argent électronique une monnaie opérationnelle. Néanmoins, certaines de leurs décisions ont été dévastatrices dans leur inefficacité.

Je ne suis pas là pour discréditer la blockchain, une technologie utile qui a fait preuve de plusieurs utilisations remarquables. En dépit de ses inconvénients ; elle a également des avantages uniques. Cependant, dans un élan sensationnel et révolutionnaire, beaucoup de personnes se concentrent sur les points positifs de la technologie, en oubliant souvent d’avoir une vue réaliste sur les choses, sans tenir compte ainsi de tous ses inconvénients. C’est pour cette raison, que pour le plaisir de la diversité, je considère qu’il est utile de se concentrer sur les inconvénients de cette technologie.

Un livre qui exprime cinq espoirs pour la chaîne de blocs. Les citations de ce livre apparaissent tout au long de cet article.

 

Mythe #1: Blockchain est un énorme ordinateur distribué

Citation #1 : « La Blockchain pourrait être un rasoir d’Occam, le moyen le plus efficace, direct et naturel de coordonner toute l’activité humaine et des machines ; il s’agit d’un processus naturel efficace. »

Si vous n’avez pas analysé les principes de l’opération de la blockchain et que vous n’avez entendu que des avis sur cette technologie, vous aurez alors sans doute l’impression qu’elle est une sorte d’ordinateur distribué, réalisant de l’informatique distribué.

Toujours garder un œil sur la chaîne de blocs malgré l’essoufflement médiatique

C’est totalement incorrect. En réalité, tous les nœuds qui maintiennent la chaîne de bloc font exactement la même chose. Voici ce que font des millions d’ordinateurs :

  1. Ils vérifient les mêmes transactions en accord avec les mêmes règles et réalisent des opérations identiques.
  2. Ils enregistrent le même élément dans une chaîne de blocs (s’ils ont eu la chance d’être autorisés à le faire).
  3. Ils enregistrent l’histoire entière, qui est la même pour tous, en permanence.

Il n’y a pas de parallèle, pas de synergie ni d’assistance mutuelle. Il n’y a seulement qu’un instant, la duplication des millions. C’est le contraire de l’efficacité, et c’est important, comme nous le verrons plus tard.

Mythe #2 : La Blockchain est éternelle. Tout ce qui y est enregistré demeurera pour toujours

Citation #2 : « Avec les Organisations Autonomes Décentralisées, il pourrait y avoir plusieurs nouveaux types intéressants de comportements émergents et complexes semblables à l’intelligence artificielle. »

Par conséquent : Chaque client du réseau Bitcoin de haute qualité stocke l’historique complet des transactions, et cet enregistrement a déjà atteint 100 Go. Cela correspond à la pleine capacité d’un stockage d’un laptop bon marché ou du smartphone le plus avancé. Plus il y a de transactions qui se développent sur le réseau Bitcoin, et plus la taille augmente, le plus important étant apparu cette année.

La croissance de la Blockchain. Source

 

La croissance de la blockchain des bitcoins n’est même pas la plus rapide : le réseau concurrent Ethereum a accumulé 200GB de données historiques, seulement deux ans après son lancement et six mois d’utilisation active. Par conséquent, la durée de vie de la blockchain est limitée à une décennie dans les circonstances actuelles. La croissance de la capacité du disque dur est définitivement à la traîne.

En plus du besoin de stocker une bonne partie des données, les données ont également besoin d’être téléchargées. Quiconque a déjà essayé d’utiliser un porte-monnaie stocké localement pour de la crypto-monnaie a découvert avec amusement et stupéfaction qu’il ou elle ne pourrait pas effectuer ou recevoir des paiements jusqu’à ce que le téléchargement complet et le processus de vérification soient complets, quelques jours si vous avez de la chance.

Vous devez vous demander : c’est toujours la même chose, peut-être qu’on ne devrait pas les stocker sur chaque nœud de réseau ? Bien sûr, ce serait plus efficace. Mais, tout d’abord, ce ne serait pas une blockchain P2P, mais plutôt une architecture traditionnelle client-serveur.

Pendant longtemps, les utilisateurs de bitcoins ont été divisés, entre ceux qui « souffrent », en téléchargeant n’importe quoi et en stockant la blockchain toute entière sur leur propre ordinateur, et les gens ordinaires, qui utilisent des porte-monnaies en ligne, font confiance au serveur, et se fichent de savoir comment tout cela fonctionne.

Mythe #3 : La blockchain est efficace et évolutive. La monnaie conventionnelle disparaîtra bientôt.

Citation #3 : « Le concept est une technologie de la blockchain + un connectome personnel in vivo » pour coder et rendre utile dans un format de données compressées normalisées toutes les pensées d’une personne. Les données pourraient être capturées via des enregistrements intra corticaux, des électroencéphalographies des consommateurs, des interfaces informatiques/cérébrales, des nanorobots cognitifs et d’autres méthodologies. Par conséquent, le fait de penser pourrait être illustré par un exemple dans une blockchain, et vraiment toute l’expérience subjective d’un individu pourrait éventuellement être aussi bien, y compris (éventuellement) la conscience, surtout si elle est définie plus précisément. Après avoir été sur la blockchain, les divers composants pourraient être administrés et traités. Par exemple, cela pourrait être effectué dans le cas de la récupération de la mémoire après un AVC « .

Si chaque nœud de réseau fait la même chose, ensuite évidemment, la bande passante de tout le réseau est la même que la bande passante d’un nœud de réseau. Mais savez-vous exactement ce que c’est ? Le réseau des bitcoins est capable de traiter un maximum de sept transactions par seconde (pour les millions d’utilisateurs dans le monde entier).

Par ailleurs, les transactions de la blockchain Bitcoin sont enregistrées seulement toutes les 10 minutes. Afin d’augmenter la sécurité des paiements, il est normal d’attendre 50 minutes après l’apparition de chaque nouvel enregistrement compte tenu que les enregistrements se regroupent régulièrement. A présent imaginez d’essayer d’acheter un casse-croute en utilisant des bitcoins. Ce n’est pas si grave de faire la queue pendant une heure dans un magasin, n’est-ce pas ?

Si on prend en compte le monde entier, cela semble ridicule même maintenant, lorsque les bitcoins ne sont utilisés que par des milliers de personnes sur la planète. Etant donné la vitesse de procédé de la transaction, augmenter de manière significative le nombre d’utilisateurs actifs n’est tout simplement pas possible. En comparaison, Visa traite des milliers de transactions par seconde, et si nécessaire, peut facilement augmenter sa bande passante. Après tout, les technologies bancaires classiques sont évolutives.

Si la monnaie conventionnelle disparaît, ce ne sera pas à cause des solutions de la blockchain.

Mythe #4: Les mineurs fournissent une sécurité du réseau

Citation #4 : « Les entités commerciales autonomes basées sur la chaîne de blocs et le Cloud fonctionnant via un contrat intelligent pourraient ensuite signer un contrat électroniquement avec des entités de conformité, comme les gouvernements, pour s’inscrire dans toutes les juridictions dans lesquelles elles souhaitaient opérer. »

Vous avez sans doute entendu parler des mineurs et des grandes fermes de minage construites à côté des centrales électriques. Que font-ils réellement ? Ils brûlent beaucoup d’électricité pour une raison quelconque pendant 10 minutes, en « secouant » les blocs jusqu’à ce qu’ils deviennent « beaux » et ainsi être éligibles à une blockchain (vous en apprendrez davantage dans cet article). Essentiellement, elle est faite dans un seul but : s’assurer que réécrire l’historique des transactions requérait le même montant de temps que cela avait pris pour écrire l’histoire originale (compte tenu de la même puissance de calcul global).

L’électricité consommé pour y arriver est la même que celle d’une ville avec une population de 100 000 habitants. Et n’oublions pas l’équipement minier personnalisé coûteux, qui est presque inutile pour n’importe quelle proposition autre que celle des bitcoins miniers.

Explication : Minage des bitcoins

Les optimistes aiment dire que les mineurs n’aiment pas seulement réaliser des opérations inutiles mais maintenir également la stabilité et la sécurité du réseau des bitcoins. C’est vrai, mais le problème est que les mineurs protègent les bitcoins d’autres mineurs.

Si seulement un millième du nombre actuel des mineurs existaient, et par conséquent un millième de puissance électrique était consommé ; les bitcoins seraient ensuite aussi bons que maintenant. Cela produirait toujours un bloc toutes les 10 minutes, en réalisant le même nombre de transactions, et opérerait exactement à la même vitesse.

Le risque d’une attaque de 51% s’applique également aux solutions de la blockchain. Si quelqu’un contrôle plus de la moitié du pouvoir informatique actuellement utilisé pour l’exploitation minière, alors cette personne peut écrire en douce un historique financier alternatif. Cette version devient alors réalité. Il est alors possible de dépenser le même argent plus d’une fois. Les systèmes de paiement traditionnels sont à l’abri d’une telle attaque.

Les mineurs « excessifs » ne peuvent pas arrêter le minage : cela augmenterait de manière dramatique la probabilité d’une seule personne contrôlant plus de la moitié du pouvoir informatique restant. Le minage est toujours lucratif, et le réseau est toujours stable. Cependant, si la situation change (si, par exemple, le prix de l’électricité augmentait), le réseau pourrait être confronté à un grand nombre d’incidents entraînant des « doubles dépenses ».

Mythe #5 : La blockchain est décentralisée, elle est toutefois indestructible

Citation #5 : « Pour devenir une organisation plus formelle, un Dapp devrait adopter une fonctionnalité plus compliquée telle qu’une constitution… »

Il semblerait que s’il y a une blockchain sur chaque nœud de réseau, les services spéciaux ou autorités ne puissent pas arrêter les bitcoins sur un coup de tête, dans la mesure où il n’y a pas de serveur centralisé ou quelque chose de similaire, ils n’auraient personne qui puisse y aller s’ils souhaitaient tout fermer.

En réalité, tous les mineurs « indépendants » sont regroupés dans des pools (techniquement, ce sont des cartels). Ils doivent fusionner en supposant qu’il vaut mieux avoir un revenu faible mais stable qu’un gain énorme peut-être tous les mille ans (et même cela n’est pas garanti si vous êtes seul).

 

Caption: Une estimation de la distribution de la puissance informatique parmi les plus grands pools miniers. Source

 

Le camembert ci-dessus montre approximativement 20 des plus importants pools miniers, mais le top 4 contrôle plus de 50% de la puissance informatique. L’accès à seulement quatre ordinateurs de contrôle permettrait à quelqu’un de doubler la dépense des bitcoins. Ceci, comme vous pouvez l’imaginer, déprécierait légèrement les bitcoins, ce qui est tout à fait possible.

Mais la menace est encore plus grave, car la majorité des pools, ainsi que leurs puissances informatiques, sont situés dans un pays, ce qui rend plus facile leur capture et la prise de contrôle des bitcoins.

La répartition des pools miniers par pays. Source

 

Mythe #6 : Le caractère anonyme et ouvert de la blockchain est une bonne chose

Citation #6 : « Le gouvernement traditionnel 1.0 est devenu obsolète en tant que modèle de gouvernance dans l’ère de la chaîne de blocs, d’autant plus que nous commençons à voir la possibilité de passer des structures paternalistes et uniformes à une forme de gouvernement personnalisé plus granulaire. »

La blockchain est ouverte, et tout le monde voit tout. Ainsi, la blockchain n’a pas vraiment de réel anonymat. Elle offre à la place une pseudonymie. En mettant de côté les problèmes importants auxquels les utilisateurs malhonnêtes font face, voici pourquoi la pseudonymie est mauvaise pour les utilisateurs honnêtes. Un simple exemple : je transfère quelques bitcoins à ma mère. Voici ce qu’elle peut savoir :

  1. De combien d’argent je dispose à un moment donné.
  2. Combien j’ai dépensé et plus important encore, où je l’ai dépensé. Elle pourrait aussi trouver ce que j’ai acheté, sur quoi j’ai misé, et quel homme politique j’ai soutenu « anonymement ».

Alternativement, si je remboursais mon ami pour une limonade, je le laisserais sous-entendre de ce qu’il en est de mes finances. Ce n’est pas une mince affaire. Révéleriez-vous le relevé bancaire de votre carte bancaire à n’importe qui ? Gardez à l’esprit que cela ne dévoilerait pas uniquement votre passé mais aussi vos transactions futures.

Cette révélation pourrait s’avérer utile pour les particuliers mais désastreuse pour les entreprises. Toutes leurs parties contractantes, leurs ventes, clients, montants des comptes et autres petits détails deviendraient publics. La transparence financière est sans doute l’un des inconvénients les plus importants dans l’utilisation du Bitcoin.

Conclusion

Citation #7 : « Le monde connecté pourrait inclure précieusement la technologie de la chaîne de blocs comme la superposition économique de ce qui devient un monde de plus en plus connecté harmonieusement de plusieurs appareils informatiques comme les wearables ou l’Internet des Objets… (IdO) »

J’ai fait la liste de six inconvénients majeurs du Bitcoin et de la version de la chaîne de blocs qu’il utilise. Vous vous demanderez sûrement : « Pourquoi devais-je l’apprendre maintenant et ne l’ai pas appris plus tôt ? Est-il possible que personne ne voit les problèmes ? »

Certaines personnes peuvent être aveuglées, d’autres ne peuvent tout simplement pas comprendre le fonctionnement de la technologie, et d’autres sont capable de voir et de se rendre compte de tout mais sentent que le système marche pour eux. ll est intéressant de noter que beaucoup de ceux qui ont acheté des bitcoins commencent à faire de la publicité et à les préconiser – comme dans un schéma pyramidal. Pourquoi divulguer que les technologies ont des inconvénients si vous comptez sur la croissance du taux de change?

Oui, les bitcoins ont des concurrents qui ont tenté de résoudre ces problèmes. Même si certaines de ces idées sont plutôt bonnes, elles sont toujours fondées sur la chaîne de blocs. Et oui, il existe d’autres applications non monétaires pour la technologie de la chaîne de blocs, mais il y a également des inconvénients.

Par conséquent, si quelqu’un vous dit que l’invention de la chaîne de blocs peut être comparée à l’invention d’Internet en matière d’importance, restez sceptique.