Les cookies sont des fichiers qui contiennent de petits ensembles de données (un nom d'utilisateur et un mot de passe, par exemple) échangées entre l'ordinateur d'un utilisateur et un serveur Web afin d'identifier certains utilisateurs et d'améliorer leur expérience de navigation.

Par exemple, les cookies permettent aux sites Web de reconnaître les utilisateurs et leur rappellent leurs informations de connexion et leurs préférences, comme les actualités sportives ou la politique.

Les sites d'achats en ligne utilisent les cookies pour suivre les articles que les utilisateurs ont consultés, ce qui permet aux sites d'afficher d'autres articles qui pourraient leur plaire et de conserver ces éléments dans les paniers alors qu'ils poursuivent leurs achats.

Des cookies sont générés lorsque les utilisateurs consultent un nouveau site Web. Le serveur Web envoie ensuite un court flux d'informations à leurs navigateurs Web. Ce cookie est uniquement envoyé lorsque le serveur souhaite que le navigateur Web enregistre le cookie. Dans ce cas, il se souviendra du nom de chaîne (= la valeur) et le renverra au serveur avec chaque demande de suivi.

Si un utilisateur retourne sur ce site plus tard, le navigateur Web renvoie ces données vers le serveur Web sous la forme d'un cookie.

Le terme « cookie » est issu de « magic cookies » et a été inventé par le programmeur de navigateurs Web Lou Montulli. Les « magic cookies » sont des paquets d'informations envoyés et reçus sans modification. L'analogie avec le biscuit est une pure coïncidence, même si elle est pertinente.

Plusieurs types de cookies existent

Avec quelques variantes, deux types de cookies sont disponibles dans le cybermonde : les cookies de session et les cookies persistants. Les cookies de session sont utilisés uniquement lorsque vous naviguez sur un site Web. Ils sont stockés dans la mémoire vive et ne sont jamais écrits sur le disque dur.

Lorsque la session se termine, les cookies de session sont automatiquement supprimés. Ils contribuent également au fonctionnement du bouton « retour » ou des plug-ins anonymisateurs tiers. Ces plug-ins sont conçus pour que des navigateurs spécifiques puissent fonctionner et contribuent à la protection de la confidentialité de l'utilisateur.

Les cookies persistants restent sur un ordinateur indéfiniment, même si la plupart comportent une date d'expiration et sont automatiquement supprimés lorsque cette date est atteinte.

Les cookies persistants sont utilisés pour deux fonctions principales :

  • Authentification : ces cookies déterminent si un utilisateur est connecté et sous quel nom. Ils enregistrent également les informations de connexion. Ainsi, les utilisateurs ne doivent pas mémoriser les mots de passe des sites.
  • Suivi : ces cookies suivent les visites multiples d'un même site dans la durée. Par exemple, certains commerçants en ligne utilisent des cookies pour suivre les visites de certains utilisateurs, y compris les pages et les produits consultés. Les informations qu'ils obtiennent leur permettent de suggérer d'autres articles qui pourraient intéresser le visiteur. Progressivement, un profil est construit en fonction de l'historique de navigation de l'utilisateur sur ce site.

Méfiez-vous des cookies tiers

Les cookies tiers sont plus préoccupants. Ils sont générés par des sites Web différents des pages Web que les utilisateurs consultent à un moment donné, car ils sont généralement liés à des publicités sur cette page.

Consulter un site qui contient 10 publicités peut générer 10 cookies, même si les utilisateurs ne cliquent pas sur ces annonces.

Les cookies tiers permettent aux publicitaires ou aux sociétés d'analyse de suivre l'historique de navigation d'un individu sur les sites Web qui contiennent leurs annonces. Par conséquent, le publicitaire peut déterminer qu'un utilisateur a d'abord recherché une tenue de course auprès d'un magasin spécifique avant de consulter un site de vente de vêtements de sport, puis une boutique de vêtements de sport en ligne.

Certains cookies tiers peuvent être deszombies.Les cookies zombie sont installés de façon permanente sur les ordinateurs des utilisateurs, même lorsque ces derniers choisissent de ne pas installer les cookies. Ils réapparaissent également après avoir été supprimés. À l'origine, les cookies zombie ont été créés à partir de données stockées dans le compartiment de stockage d'Adobe Flash. Ils sont parfois appelés cookies flash et sont très difficiles à supprimer.

Comme d'autres cookies tiers, les cookies zombie peuvent être utilisés par les sociétés d'analyse Web pour suivre l'historique de navigation propre à chaque individu. Les sites Web peuvent également utiliser des zombies pour interdire des utilisateurs spécifiques.

Les cookies ne sont pas nuisibles par nature

Puisque les données contenues dans les cookies ne changent pas, les cookies ne sont pas nuisibles par nature. Ils ne peuvent pas infecter les ordinateurs avec des virus ou d'autres programmes malveillants, même si certaines cyberattaques peuvent détourner les cookies et, par conséquent, les sessions de navigation. Le danger réside dans leur capacité à suivre l'historique de navigation des individus. Ce type de comportement « Big Brother » peut poser un problème de sécurité.

Autoriser ou supprimer les cookies

Pour rationaliser la navigation, les utilisateurs peuvent trouver la section relative aux cookies (généralement sous Paramètres, Protection de la vie privée), puis cocher les cases permettant d'autoriser les cookies. Parfois, l'option indique, « Autoriser les données locales ». Kaspersky Lab propose des instructions étape par étape pour supprimer les cookies provenant des navigateurs les plus populaires.

Supprimer des cookies basiques est simple, mais cela peut rendre la navigation sur certains sites Web plus difficile. Sans les cookies, les utilisateurs peuvent avoir à saisir leurs données lors de chaque nouvelle visite. Plusieurs navigateurs stockent les cookies dans différents endroits, mais les sections relatives aux paramètres et à la confidentialité (qui se trouvent parfois sous Outils, Options Internet ou Paramètres avancés) sont les emplacements les plus courants. Des options sont disponibles pour gérer ou supprimer les cookies.

Avant de supprimer les cookies, évaluez la facilité d'utilisation attendue d'un site Web qui utilise des cookies. Dans la plupart des cas, les cookies améliorent l'expérience Web, mais ils doivent être manipulés avec précaution.

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